Les Vélins

sous la direction de Pascale Heurtel et Michelle Lenoir

Exposition "Précieux vélins. Trois siècles d'illustration naturaliste", du 28 septembre 2016 au 2 janvier 2017 au Cabinet d'Histoire du Jardin des Plantes.
Une occasion unique de voir des originaux de cette collection exceptionnelle conservée à la Bibliothèque centrale du Muséum.  

978 2 85088 681 2
430,00 €
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Le livre

Cette édition sans précédent, réalisée par les éditions Citadelles & Mazenod et le Muséum national d'histoire naturelle, présente l'exceptionnelle collection de vélins conservée par la Bibliothèque centrale du Muséum.

La collection des Vélins, un ensemble de près de 7000 gouaches et aquarelles représentant fleurs et animaux, est un précieux patrimoine que partagent l'art et la science. La constitution de ce riche ensemble remonte à la période où l'observation et la description s'inscrivent profondément dans les sciences de la nature. De la fin du XVIIe siècle, moment où la collection est rattachée au Jardin royal, jusqu'au milieu du XIXe siècle environ, la production de ces images reste toujours liée à un processus scientifique. 
Gaston d'Orléans, frère de Louis XIII, est à l'origine de cette entreprise. Grand collectionneur, passionné de plantes, il entretient, avec l'aide des botanistes Abel Brunyer et Robert Morison, un vaste jardin botanique au château de Blois. Pour compléter le catalogue des plantes rares que ces derniers rédigent, Gaston d'Orléans engage dans le deuxième quart du XVIIe siècle le peintre et graveur Nicolas Robert qui les reproduira d'après le naturel. À sa mort, en 1660, le Prince possède ainsi plusieurs grands portefeuilles in-folio remplis de peintures sur vélin, répertoriant fleurs, plantes rares et oiseaux de ses volières. La série est léguée à Louis XIV et attire l'attention de Colbert, qui convainc le roi de faire continuer la collection. 
À la création du Muséum d'histoire naturelle en 1793, la collection est transportée dans le nouvel établissement, qui s'engage à la poursuivre, moyennant quelques évolutions notables, notamment la spécialisation des peintres entre la botanique et la zoologie. La création de la Ménagerie cettte année-là va d'ailleurs favoriser l'illustration de sujets zoologiques variés et exotiques. Les vélins sont plus que jamais de véritables outils au service de la science et la collection connaît une croissance importante : de 5321 pièces en 1809, elle passe à plus de 6000 en 1850. Et ce sont les scientifiques, réunis en assemblée des professeurs, qui décident des sujets à traiter et de l'entrée ou non d'un vélin dans la collection. 
Liée aux évolutions des méthodes et de la pensée scientifique, la collection des vélins voit sa production se ralentir à partir de la seconde moitié du XIXe siècle. Elle sera tout de même enrichie jsuqu'en 1905, date à laquelle la production s'arrête, faute de budget ; elle sera remplacée partiellement par la photographie. 

Le Vélin est un parchemin de grande qualité, très fin et très blanc, obtenu à partir d'une peau de veau mort-né ou de veau de lait. Les peintres qui interviennent sur ces vélins sont des miniaturistes, qui utilisent la technique de la gouache ou de l'aquarelle. Leur travail s'inscrit sur un support de 460 x 330 mm, dont les dimensions ne varieront pas dans l'histoire de la collection. L'image y est souvent encadrée d'une bordure dorée, elle-même éventuellement soulignée d'un trait brun ou bleu, qui représente une contrainte et limite sa taille, mais dont l'artiste peut décider de s'affranchir. Ce cadre permet aussi de varier les mises en page, le peintre pouvant contenir son motif à l'intérieur du trait ou le faire déborder, en intégrant parfois des détails dans sa composition.

Les auteurs
Yves Laissus, Inspecteur général honoraire des bibliothèques
Maxence Hermant, conservateur, Bibliothèque nationale de France, département des Manuscrits
Michelle Lenoir, Muséum national d'histoire naturelle, directrice honoraire des bibliothèques
Barbara Brejon de Lavernée, bibliothécaire honoraire, Bibliothèque nationale de France, département des estampes et de la photographie
Séverine Lepaje, conservateur, Musée du Louvre, département des Arts graphiques
Alice Lemaire, conservateur en chef, Muséum national d'histoire naturelle, direction des bibliothèques
Pascale Heurtel, conservateur en chef, Muséum national d'histoire naturelle, direction des bibliothèques
Madeleine Pinault-Sorensen, chargée d'études documentaires honoraire, Musée du Louvre, département des arts graphiques
Monique Ducreux, Muséum national d'histoire naturelle, directrice honoraire de la bibliothèque centrale
Élizabeth Denton, conservateur, Bibliothèque interuniversitaire de Montpellier
Véronique Bourgade, conservateur, Université de Montpellier
Joël Mathez, maître de conférences honoraire, Université de Montpellier
Marc Pignal, ingénieur de recherches, Muséum national d'histoire naturelle
Pr Michel Tranier, Muséum national d'histoire naturelle, directeur honoraire des collections 

 

Sommaire
Préface. Bruno David, président du Muséum national d'histoire naturelle
Introduction
La collection des vélins : entre l'art et la science (Yves Laissus)
LES DÉBUTS DE LA COLLECTION DES VÉLINS (1630-1682)
Peindre les livres au Grand Siècle (Maxence Hermant)
Gaston d'Orléans et la naissance de la collection (Michelle Lenoir)
Gaston d'Orléans, collectionneur et bibliophile (Maxence Hermant)
Gaston d'Orléans, collectionneur de plantes et d'oiseaux (Michelle Lenoir)
Nicolas Robert, premier peintre de la collection des vélins (Michelle Lenoir)
La guirlande de Julie (Maxime Hermant)
LES VÉLINS DU ROI (1682-1780)
Les vélins du roi et les collections de Louis XIV (Maxence Hermant)
Les "peintres en miniature du roi" (Barbara Bréjon de Lavergnée)
Les vélins et la Bibliothèque du roi (Séverine Lepaje)
Les "Plantes du roi" (Alice Lemaire)
L'ÂGE D'OR DES VÉLINS ET DU MUSÉUM (1780-1832)
Les vélins au Muséum (Pascale Heurtel)
Les peintres du Muséum de Van Spaendonck à Redouté (Madeleine Pinault Sorensen)
Les vélins et l'édition au début du XIXe siècle (Alice Lemaire)
ESSOR, FIN ET RENAISSANCE DE LA COLLECTION (1832-2000) 
La diversité de la collection dans la seconde moitié du XIXE siècle (Pascale Heurtel)
La collection des vélins du Muséum : un phoenix ? (Monique Ducreux)
La collection des Vélins de Node-Véran (Véronique Bourgade, Élisabeth Denton, Joël Mathez)
PLANCHES
Les débuts de la collection des vélins (1630-1682)
Les vélins du roi (1682-1780)
L'âge d'or des vélins et du muséum (1780-1832)
Essor, fin et renaissance de la collection (1832-2000)
Les sections de planches sont suivies des légendes scientifiques établies par Marc Pignal et Michel Trainier
ANNEXES
Index des peintres de vélins
Bibliographie générale
Liste générale des expositions de référence
Liste générale des sources 

 

 

 

 

 

 

978 2 85088 681 2
999965 Produits

Fiche de données

Année de parution
2016
Illustrations
830 illustrations couleur dont 800 planches de la collection
Reliure
Relié sous jaquette et coffret illustrés
Format
29,2 x 37,7 cm
Nombre de pages
624

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